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À Igreja Adventista do Sétimo Dia: Um Apelo em Defesa da Liberdade de Consciência.

Os adventistas do sétimo dia em todo o mundo são confrontados com uma crise social que ameaça a liberdade religiosa de muitos de nossos membros de maneira ampla e iminente.

A maior e mais imediata ameaça são os decretos governamentais de vacinação contra a COVID e penalidades visando o não cumprimento. Em resposta, é vital para a missão contínua da Igreja que nossa liderança – no ministério, saúde, educação e publicação – atue com a maior sensibilidade, cuidado e coragem. A ação deve ser realizada de maneira consistente com nossas Crenças Fundamentais, nosso entendimento estabelecido da escatologia e nosso compromisso de longa data com a liberdade de consciência, tanto para nós mesmos, quanto como uma verdadeira testemunha para o mundo na proteção dessa liberdade para os outros.

Este documento não argumenta a favor ou contra a vacinação, mas afirma que a decisão é uma escolha espiritual e pessoal que pode se basear em uma crença religiosa sincera. A Igreja é, portanto, chamada a usar de sua influência e agências a fim de rejeitar ordens ou outras políticas que possam penalizar os membros, ou discriminá-los, por suas decisões conscienciosas contra a vacinação.

Este ponto de vista reconhece plenamente o tremendo impacto que a pandemia de COVID teve em todo o mundo, resultando em doenças graves e muitas perdas de vidas. À medida que abrimos nossos corações para ministrar àquelas dores de coração que persistem, devemos assegurar que nossa resposta a uma crise como esta seja consistente com nosso compromisso com os princípios de saúde integral, de liberdade religiosa e liberdade de consciência.

É com um espírito de profunda preocupação pelo sucesso de nosso movimento adventista mundial e pelo bem-estar espiritual, físico, mental, social e econômico de nossos membros que este apelo aberto é apresentado a todos os que desejam ser líderes verdadeiros e fiéis entre o Povo de Deus.

Portanto, solicitamos respeitosamente à liderança de todas as entidades e em todos os níveis da Igreja que procedam da seguinte forma:

Dever de Ministrar a Todo o Corpo de Crentes


  1. Reconhecer que existe uma preocupação médica, ética e filosófica em rápido crescimento entre dezenas de milhares em nossa comunidade religiosa e na comunidade médica e científica em geral com relação à segurança e eficácia das vacinas COVID.

  2. Para encorajar, por ação e influência, a plena compreensão de nossos membros da Crença Fundamental no 22 da Igreja Adventista do Sétimo Dia, que afirma “que porque nossos corpos são templos do Espírito Santo, devemos cuidar deles de forma inteligente” (Romanos 12: 1, 2; 1 Coríntios 3:16, 17; 10:31). Assim, a Igreja deve reconhecer que os membros de boa vontade e bom senso em todos os lugares podem ter convicções amplamente diferentes sobre as especificidades do que significa cuidar de nossos corpos de forma inteligente (Romanos 14: 1-4, 22, 23) em relação a crise atual, e que muitos membros bem informados entendem que o seguinte é verdade:  

    1. É possível que aqueles que foram vacinados ainda contraiam COVID. Esse vai contra o que muitas vezes se entende ser o propósito de uma vacinação.
    2. É possível que aqueles que foram vacinados ainda transmitam COVID. Isso contesta a ideia de que os não vacinados são uma ameaça à saúde de seus colegas e amigos enquanto os vacinados não.
    3. É possível que aqueles que foram vacinados fiquem gravemente doentes e venham a morrer de COVID. Na verdade, de acordo com os relatórios oficiais de saúde das agências governamentais de saúde relevantes, em alguns países muitas das mortes de COVID estão ocorrendo entre aqueles que estão totalmente vacinados.
    4. Alguns indivíduos sofreram efeitos adversos graves e até fatais por receber uma vacinação contra COVID. Embora haja controvérsia sobre o quão raro tais eventos adversos são, se tal evento acontecer com você ou seu ente querido, o raridade do evento é irrelevante.
    5. Os efeitos a longo prazo das vacinações COVID são desconhecidos a esse ponto. Isto se deve ao cronograma truncado com relação aos testes de segurança que ocorreram antes das vacinas serem disponibilizadas ao público.
    6. As vacinações contra COVID apresentam uma ameaça maior a certos segmentos da população do que o próprio vírus, incluindo, entre outros, crianças; aqueles que já possuem imunidade natural; e aqueles com determinadas condições médicas. Assim, alguns segmentos da população podem estar em melhor situação optando pela não vacinação enquanto concentram seus esforços em serem o mais saudável possível, de acordo com o entendimento de saúde aceito pelos adventistas.

Esses pontos não assumem uma posição de que a vacina não deve ser tomada, e eles podem ser contestado por alguns. Mas cada um deles é baseado em informações de saúde pública fornecidas por agências governamentais ou por outras autoridades reconhecidas. Portanto, é razoável reconhecer que muitos membros da igreja têm diferentes entendimentos e convicções em relação a esses pontos. Suas convicções devem ser respeitadas pela Igreja e fatorado no desenvolvimento de qualquer postura, política ou postura pública relacionada à vacinação contra COVID.


  1. Reconhecer que a liderança tem a responsabilidade de ministrar à igreja como um todo e, sendo assim, se obriga a fazer o seguinte:

    1. Evitar qualquer postura ou postura pública sobre as vacinações COVID que possam causar profunda polarização entre os membros, como já está acontecendo (1 Coríntios 12: 25-27).
    2. Incentive, promova e apoie o diálogo amoroso respeitoso em relação a diferentes pontos de vista (Atos 15: 1-12; Daniel 1: 9, 10).
    3. Permita mais tempo e consideração na espera por resultados positivos ou negativos em vez de tomar medidas punitivas contra pessoas que poderiam ser guiadas pelo Espírito (Atos 5: 34-39).
    4. Evite extremos apoiando / adotando uma política inclusiva equilibrada (Atos 15:13-29; Isaías 30:21).

  2. Colocar muito mais ênfase — na verdade, ênfase primária — na promoção da confiança entre nossos membros nos princípios da mensagem de saúde de Deus, a fim de ajudar a evitar doenças e enfermidades, e posicionar nossa Igreja aos olhos do público como a cabeça e não a cauda em defendendo formas naturais de prevenção contra esta doença (Daniel 1: 11-16; 3 João 2; Êxodo 15:26).

  3. Reconhecer que a postura atual da Igreja sobre as vacinas foi adotada em um momento em que era imprevisível que novas vacinas seriam rapidamente implantadas em todo o mundo sem a segurança costumeira e proteções éticas comuns aos protocolos de desenvolvimento de vacinas regulares e, portanto, que o posição original da Igreja no que se refere a imunização / vacinação não se aplique a vacinas contra COVID ou quaisquer vacinas futuras que não passem pelo período de teste usual de 5 a 10 anos com análise aberta de dados sobre segurança e eficácia.

Dever de proteger as liberdades religiosas


  1. Reconhecer que a Igreja Adventista do Sétimo Dia tem o dever de proteger vigorosamente as liberdades religiosas e civis de seus membros e outros, à luz de seu entendimento de longa data da profecia bíblica de que certas liberdades seriam restringidas nos últimos dias antes da vinda de Jesus (Judas 3; 2 Coríntios 3:17; Josué 24:15; Apocalipse 13:11; 1 Timóteo 4: 1).

  2. Reconhecer que as condições mundiais e as ações governamentais estão ameaçando essas liberdades na área mais vital da convicção espiritual no que diz respeito a nossos corpos como o templo de Deus (Mateus 24: 7-9; 1 Coríntios 6:19, 20; 2 Coríntios 3:17).

  3. Reconhecer que a Igreja e seus membros devem manter independência do julgamento dos sábios do mundo. Cristo nos advertiu que, no fim dos tempos, devemos ter cuidado para que ninguém nos engane (Mateus 24: 4, 5, 11, 24). Especificamente em questões relacionadas à necessidade de proteger nosso corpo como templo de Deus, o apóstolo Paulo avisa: “Ninguém se engane a si mesmo. Se alguém entre vocês pensa que é sábio nesta época, faça-se um tolo para que se torne sábio. Pois a sabedoria deste mundo é loucura para Deus. Pois está escrito: ‘Ele apanha os sábios em sua astúcia’, e novamente: ‘O Senhor sabe que os pensamentos dos sábios são fúteis.’ Portanto, ninguém se glorie dos homens …” (1 Coríntios 3: 18-21). Em tempos de turbulência social e incerteza, a contenção em escolher um determinado lado de uma questão controversa antes que todos os fatos sejam conhecidos é uma virtude (Mateus 7: 15-20). Nessas horas, o silêncio não é apenas eloquência; também é prudência (Tiago 1: 5, 19).

  4. Para abraçar plenamente a Política de Trabalho da Conferência Geral para Assuntos Públicos e Liberdade Religiosa (Políticas Departamentais), Seção FL 05 Filosofia, que afirma, entre outras coisas, que:

    1. “O uso da força e da coerção é hostil à vida, à dignidade e à religião autêntica”
    2. “A união da Igreja e do Estado é uma fórmula certa para a discriminação e a intolerância e oferece um solo fértil para a propagação da perseguição”
    3. “A liberdade religiosa inclui o direito humano fundamental de … manifestar e praticar sua religião individualmente ou em comunhão com outros crentes … sujeito ao respeito pelos direitos equivalentes de outros”

  1. Opor-se publicamente a qualquer curso de ação governamental que nos condicione a aceitar novos princípios e técnicas de controle social que em um momento ainda futuro serão usados, como acreditamos, para trazer danos econômicos e físicos às vidas daqueles que têm pontos de vista diferentes em relação à adoração; e resistir à formação agora de uma união de fato e inconsciente da igreja e do estado, antecipando ou adotando mandatos do estado que irão pisotear a consciência de funcionários e membros individuais (Apocalipse 13: 11-17; 2 Tessalonicenses 2: 9- 12; 2 Coríntios 11: 2-4, 13-15).

Ação


  1. Eliminar políticas e ações em nossas organizações religiosas e instituições que impactem negativamente os indivíduos por exercerem sua liberdade de consciência, forçando, coagindo ou recompensando os funcionários a tomarem uma determinada ação, ou discriminando entre os funcionários em oportunidades de emprego, funções, atividades, viagens ou associação baseada unicamente em uma escolha honrosa e informada de saúde pessoal de aceitar ou recusar a vacinação (Romanos 14: 5; Atos 23: 1-5; 2 Coríntios 3:17; Lucas 10: 40-42).

  2. Insistir e garantir que aqueles que estão incumbidos de proteger nossas liberdades religiosas estejam totalmente engajados nesta crise e o façam com toda a força de todos os meios disponíveis a eles, sem levar em conta considerações políticas seculares ou preferências partidárias, e que eles irão defender o causa da liberdade religiosa nos corredores dos governos, na imprensa, perante as agências científicas e nos tribunais, opondo-se especificamente aos mandatos de vacinação da COVID que infrinjam a integridade corporal dos membros e a capacidade da Igreja de se reunir e ministrar aos seus membros e ao comunidade (Efésios 6: 9-20; Romanos 2:11; Tiago 2: 1).

  3. Aconselhar pastores e outros líderes da igreja de que eles são livres, quando solicitados, de escrever cartas em nome da Igreja para apoiar os membros que buscam uma isenção religiosa da vacinação COVID, e que eles devem usar linguagem cuidadosa como: “De acordo com o ensinamento da Igreja sobre saúde, os adventistas do sétimo dia acreditam que podem existir razões religiosas e baseadas na fé para evitar alguns programas de imunização, e que é o conselho da Igreja exortar seus membros a seguirem sua consciência nestes assuntos ”, ou palavras a esse efeito. Qualquer política atual da igreja e / ou materiais online referenciando a participação dos pastores em tal atividade deve ser ajustada de acordo.

Conclusão


Oferecemos este apelo corajoso na defesa da liberdade de consciência em um espírito de preocupação e comunhão cristã, e solicitamos sinceramente o apoio das pessoas que foram vacinadas e das que não o foram. Confiamos na boa fé de todos os leitores para reconhecer que a posição defendida neste apelo não foi alcançada precipitadamente. Não se baseia em uma persuasão política específica, nem em uma atitude de hostilidade para com a autoridade devidamente constituída e a legislação apropriada. Em vez disso, essa posição foi alcançada após oração e estudo e reflexão cuidadosos, e é baseada em princípios bíblicos relevantes e consideração cuidadosa das informações médicas e de saúde prontamente disponíveis, mas às vezes conflitantes. Esta posição está em completa harmonia com o seguinte parágrafo publicado em 18 de dezembro de 2020 na Adventist Review, o jornal geral da Igreja Adventista [ênfase no original]:

“Reiteramos: A DECISÃO DE SER IMUNIZADO OU NÃO É ESCOLHA DE CADA INDIVÍDUO, E DEVE SER CONSULTADA COM SEU PROVEDOR DE CUIDADOS DE SAÚDE. A PESQUISA PESSOAL SOBRE O ASSUNTO É IMPORTANTE. DEFINITIVAMENTE CONFIAMOS EM SEGUIR AS PRÁTICAS DE SAÚDE BÍBLICA E NO ESPÍRITO DE PROFECIA E SEGUIR A LIDERANÇA DE DEUS EM NOSSAS VIDAS, O QUE NOS TRARÁ PAZ E SEGURANÇA EM NOSSA TOMADA DE DECISÕES.”

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Este apelo se dirige aos adventistas do sétimo dia em todos os lugares respeitosamente, e especialmente àqueles em posições de liderança organizacional, institucional e local da igreja. Seu desenvolvimento foi organizado pela Liberty and Health Alliance (Aliança para Saúde e Liberdade), um ministério de membros adventistas do sétimo dia que promove a mensagem de saúde da Igreja e a liberdade de consciência na tomada de decisões específicas de saúde, particularmente em relação à pandemia COVID-19.

Presidente: Lela Lewis, MD, MPH, Phoenix, Arizona
Vice Presidente/Assuntos Jurídicos: Jonathan Zirkle, JD, Loma Linda, California
Vice Presidente Geral:Scott Ritsema, Lakeview, Michigan
Vice Presidente/Assuntos Espirituais: Wyatt Allen, New Albany, Indiana
Vice Presidente/Medical Affairs: Andrew Chung, MD, Clear Lake, California
Diretor de Comunicação e Mídia: Chris Chung, Avon Park, Florida
Director de TeleSaúde: Alan Maycock, Phoenix, Arizona
Conselheiro Espiritual: Greg A. King, PhD, Collegedale, Tennessee


Este apelo foi escrito com o conselho e apoio de outros adventistas que compartilham as preocupações da Liberty and Health Alliance. O fato de seus nomes estarem listados abaixo significa apenas que esses indivíduos estão publicamente afirmando seu apoio a este documento, e que tal apoio pode não refletir necessariamente a posição ou opiniões de qualquer entidade ou organização à qual possam ser profissionalmente afiliados.

Michael G. Hasel, PhD, Ooltewah, Tennessee
Ron Kelly, Berrien Springs, Michigan
Ronald A. Knott, Berrien Springs, Michigan
Gregory Nelson and Wendy Nelson, MD, Loma Linda, California
James Rafferty, North Fork, California
Conrad A. R. Vine, DMin, Berrien Springs, Michigan
Wes Youngberg, DrPH, Temecula, California

Translated by Dr. Gerhard Erbes PhD

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